Vær ikke bange for disse 'Dead Man's Fingers'

Vær ikke bange for disse 'Dead Man's Fingers'

Champignon fotograf Noah Siegel fandt, hvad han identificerede som Xylaria polymorpha i Massachusetts. Kredit: Noah Siegel/ CC BY NC-SA via Svampeobservatør

Det er let at se, hvorfor svampen Xylaria polymorpha kan skræmme nogen. Det er ofte stemningsfuldt af snuskede menneskelige tal, der rækker ud fra ukendte dybder under skovbunden og giver det tilnavnet 'død mands fingre.' Den vokser nogle gange som en enkelt stængel, men oftere forekommer to til fem grene samlet. Hver 'finger' kan blive op til otte centimeter høj, selvom de normalt er stubbere, siger Tom Volk , en biologiprofessor, der underviser i mykologi ved University of Wisconsin-La Crosse.

På trods af dets sygelige udseende, X. polymorpha synes at være ufarlig - i det mindste for mennesker. Det er en skovnedbrydningssvamp, der vokser ved siden af ​​eller på toppen af ​​trærødder og er almindeligt forekommende øst for Rocky Mountains . (Volk tilføjer det X. polymorpha ser ud til at være medlem af det, der kaldes et 'artskompleks', som omfatter en gruppe af nært beslægtede arter, som er svære at skelne fra hinanden.)



Asci i en X. polymorpha. Kredit: Tom Volk

Svampen begynder at dukke op om foråret som hvidlige frugtlegemer, der producerer konidier eller aseksuelle sporer. Til sidst flager konidierne af, og til efteråret bliver de fingerlignende kroppe ujævne og brune eller sorte på ydersiden, mens de forbliver hvide på indersiden.

Et tværsnit af en af ​​'fingrene' på dette modne stadium ville afsløre en række små, sorte, kolbeformede prikker kaldet perithecia indlejret i det ydre lag af væv. Hvert perithecium indeholder et lag sporefyldte sække kaldet asci. For at sprede disse seksuelle sporer forlænges hver ascus en ad gangen ind i den ydre spids af perithecium, indtil den udsættes for luften, og derefter skyder den sporerne ud. Den trækker sig tilbage efter det, og en anden ascus begynder at vokse mod spidsen.

'Så det skal ske for hver eneste af de asci derinde. Den skal vokse ud individuelt for at kunne sprede sine sporer udad,« siger Volk.

Denne proces kan tage et stykke tid. Mens mange svampe kun lever et par dage og spreder alle deres sporer i løbet af den tid, 'kan det tage flere måneder eller endda år' for X. polymorpha, siger Volk. ”Dette er til fordel for svampen; det er en tidsfrigivelsesmekanisme, der sikrer, at i det mindste nogle af sporerne vil blive spredt i løbet af et gunstigt tidspunkt' - det vil sige, når forholdene er vådere og mere befordrende for sporespiring.

X. polymorpha betragtes ikke som spiseligt - det er hårdt og dets tekstur er træagtigt, siger Volk. Så hvis du er ude at jage svampe, er det bedst bare at vinke til disse fingre og gå forbi.