Valgmuligheder Texas lovgivere overvejer at forhindre fremtidige blackouts

Valgmuligheder Texas lovgivere overvejer at forhindre fremtidige blackouts

Is dækker elledninger i Hyde Park-kvarteret i Austin i sidste uge. Kredit: Julia Reihs/KUT

Denne artikel er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA.Denne historie af Mose Buchele dukkede oprindeligt op på KUT i Austin .


Læs denne historie på spansk.



Statslige lovgivere afholder torsdag den første af, hvad der sandsynligvis vil blive mange høringer som svar på de strømafbrydelser, der ramte Texas i sidste uge. Et spørgsmål, de vil stille: Hvordan kan vi forhindre, at dette sker igen?

Her er de muligheder, de sandsynligvis vil overveje. (Se drøftelserne i Senatet og Huset her .)

Skift nettets 'markedsstruktur'

I andre dele af landet bliver virksomheder, der producerer elektricitet, betalt for at være der, hvis der er brug for dem. Det kaldes et 'kapacitetsmarked'. I Texas tjener generatorer kun penge ved at sælge elektricitet - og de tjener mange penge, når elektriciteten er knap, og efterspørgslen er stor. Så lejlighedsvis er gruppen, der administrerer nettet, Electric Reliability Council of Texas, nødt til at lade det ske.

'De tillader nogle gange, at prisen bliver rigtig høj for at stimulere ny generation,' sagde Joshua Rhodes, en forskningsmedarbejder ved UT Austins Webber Energy Group. 'At tilskynde private virksomheder til at komme ind og bygge kraftværker.'

I kølvandet på strømafbrydelserne ønsker nogle lovgivere at ændre dette system, selvom det er uklart, om et kapacitetsmarked ville have forhindret udfaldene forårsaget af sidste uges storm.

Backup-generationen ville være lige så sårbar over for de vejrskader, som vi så,' sagde ERCOTs CEO Bill Magness. 'Hvis din backup-generering var gas, har du muligvis problemer med gasforsyningen, du kan have mekaniske problemer forårsaget af en storm, der blæser igennem .'

Forbind nettet med resten af ​​landet

Texas har et uafhængigt elnet med meget få forbindelser til resten af ​​USA, der gør det muligt for nettet at undgå føderal regulering. Men nogle lovgivere siger, at Texas bør koble sig op til andre net for at øge mængden af ​​tilgængelig strøm her og tillade statens magt at gå andre steder hen.

Texas kan faktisk drage fordel af at sælge strøm på det nationale elnet,” sagde den Austin-baserede statsrepræsentant Donna Howard. 'Jeg tror, ​​der er meget, vi kan se på her, som kan være til gavn for Texas.'

'Vinteriser' infrastrukturen

En ting, som stort set alle har været enige om siden afbrydelserne, er, at Texas' netinfrastruktur skal være bedre i stand til at modstå kulden. Strømafbrydelsen skyldtes, at gasbrønde og netkomponenter frøs til.

At 'hærde' infrastruktur til ekstremt vejr er noget, der har fået stor støtte siden orkanen Harvey i 2017.

Eksperter siger, at det vil være nødvendigt, da klimaændringer medfører flere ekstreme vejrbegivenheder. Og mange republikanske ledere i Texas som guvernør Greg Abbott støtter også vinterklargøring. Abbott har gjort det til en prioritet denne lovgivende session - selvom han og andre republikanske ledere ikke vil sige ordene 'klimaændringer', når de taler om det.

Howard, der er medlem af det demokratiske klimamøde i Texas House, siger, at det er fint med hende.

'Kald det, hvad du vil kalde det, lad os bare tage os af, hvad der virkelig sker,' sagde hun. 'Der er nødt til at være en erkendelse af, at der sker klimabegivenheder regelmæssigt her i Texas, som koster Texas skatteydere og koster Texas liv.

Det, der kan være et problem, er, hvordan vinteropstillingen betales. Kritikere siger, at Abbotts plan i høj grad ligner skatteydernes finansiering af infrastruktur til profit i den private industri.

'Vi skal beslutte, er vi villige til at betale for det?' sagde Rhodes. 'Og hvordan skal vi betale for det?'

Reguler industrien

Dette er ikke statens første blackout. Efter strømafbrydelser i 2011 advarede føderale agenturer Texas om risikoen for vinterstorm. Men industrien ønskede ikke at betale for opgraderinger, og regulatorer og lovgivere skabte ikke strenge regler for at tvinge dem.

Det er stadig at se, om lovgiverne vil blive hårdere i kølvandet på denne blackout.