Vandfontæner overalt, men færre dråber at drikke

Vandfontæner overalt, men færre dråber at drikke

Et drikkespringvand i Chicagos Lincoln Park. Denne fontæne er en af ​​mindst 550 Chicago Park District-fontæner, der kunne være målrettet til permanent fjernelse. Foto udlånt af WBEZ/Bashirah Mack

Dette segment er en del af Videnskabens tilstand , en serie med videnskabshistorier fra offentlige radiostationer i hele USA. En version af denne historie, af Monica Eng, dukkede oprindeligt op på 91.5 WBEZ i Chicago, Illinois .




Chicago Park District kan lukke halvdelen af ​​sine udendørs drikkefontæner i denne sæson i et skridt, der sigter mod at beskytte offentligheden mod blyeksponering, siger embedsmænd.

Beslutningen kommer efter to år, hvor distriktet har kæmpet med høje blyindhold i vandet i hundredvis af dets drikkefontæner. Meddelelsen kommer omkring seks uger før anslået 40.000 Chicago-børn i alderen 6 til 12 starter parkdistriktets daglejr. Springvand er en væsentlig kilde til campisters hydrering. Eksponering for bly gennem drikkevand og andre kilder kan forringe børns evne til at lære, og kan forårsage adfærdsmæssige og andre problemer .

WBEZ erfarede afspærringerne gennem anmodninger om åbne registre og et interview i denne uge med Chicago Park District Director for Environmental Services Dan Cooper.

Nysgerrig by undersøgte først spørgsmålet i 2016, da medlemmer af offentligheden spurgte, om byen nogensinde testede vandet i parkdistriktet og springvand ved søbredden for bly. På det tidspunkt havde det ikke.

Men efter flere henvendelser den sommer fra WBEZ og andre nyhedsmedier, parkdistriktet testet dets omkring 1.200 udendørs springvand. Distriktet fandt ud af, at omkring en fjerdedel af springvandene leverede vand med blyniveauer, der overtrådte U.S. Environmental Protection Agencys handlingsgrænse på 15 dele pr. Når en kommune finder mere end 10 procent af de testede boliger med vand over dette blyniveau, er den lokale regering forpligtet til at afhjælpe.

[ Sommeren er her, og det er tid til at støve kikkerten af ​​og kigge op. ]

Sidste forår forsøgte bydelen at afhjælpe situationen ved at omgå trykknapper og køre springvand kontinuerligt i en måned fra april. Dette mål var at skylle rør og drikkevand for blysediment, samt konditionere rørene. De fleste distriktsfontæner frigiver kun vand, når der trykkes på en knap.

Skylning virkede for de fleste springvand; omkring 70 procent leverede vand under det føderale aktionsniveau, når de vendte tilbage til trykknapbrug. Mere end 100 gjorde det dog ikke. Deres blyniveauer steg over føderale handlingsniveauer, når de blev vendt tilbage til normal brug, hvilket fik distriktet til at køre dem kontinuerligt hele sæsonen. Dette holdt blyniveauet lavt, men sendte millioner af gallons rent, filtreret drikkevand i kloakker.

Embedsmænd tager en anden tilgang i år. Udendørs springvand vil blive opdelt i to kategorier: dem, der aldrig registrerede påviselige blyniveauer, og dem, der gjorde det.

De 500 eller deromkring, der aldrig har registreret ledningsproblemer, vil fungere normalt, men de 750, der har registreret detekterbare niveauer (nogle op til 80 gange den føderale handlingsgrænse), vil enten blive slukket eller efterladt på kontinuerligt flow.

'Vi vil enten køre dem på fuld tid eller slet ikke,' siger Park's Environmental Services Director Cooper.

'De større punkter med vandeffektivitet og adgang er virkelig vigtige og skal løses, men på kort sigt skal vi sørge for, at vi ikke giver børn hjernegift.'

Josh Mogerman, talsmand for Natural Resources Defense Council, som har været aktiv i spørgsmålet om rent drikkevand, bifalder tiltaget. Han siger, at det er særligt vigtigt, da børn både er de primære brugere af parkfaciliteter og så sårbare over for virkningerne af blyeksponering.

'At lukke disse vandfontæner som et midlertidigt skridt er godt,' siger han. 'De større punkter med vandeffektivitet og adgang er virkelig vigtige og skal løses, men på kort sigt skal vi sørge for, at vi ikke giver børn hjernegift.'

Distriktet beslutter stadig, hvilke blyforurenede springvand der skal efterlades ved kontinuerlig strømning baseret på trafikmængden og behovet for vand i området. Cooper anslår, at tallet ikke vil gå højere end 200.

Dette efterlader mindst 550 andre problematiske springvand i områder med lavere trafik, som Cooper siger vil 'forblive slukket og blive evalueret for permanent fjernelse.'

[ Lad os fortælle dig historien om vandmændene, havets misforståede geni. ]

I år har parkdistriktet allerede permanent fjernet mere end 100 springvand fra distriktets ejendom på grund af blyproblemer, siger Cooper.

Det ultimative mål, siger han, er at fjerne problematiske springvand fra områder, hvor de sjældent bruges, og reparere springvand i områder, hvor de er mest brugt. Han siger, at seks allerede er blevet rettet i år, og 20 mere er planlagt til at blive repareret.

Resten af ​​reparationerne vil ske i etaper i løbet af de næste 'par år,' siger Cooper og tilføjer, at det meste af udskiftningsarbejdet vil involvere udskiftning af blyvandsledninger. Chicago installerede jævnligt sådanne linjer indtil 1986, da den føderale regering forbød praksis.

Nysgerrig by spørger Julie Dworkin spurgte om de kontinuerligt løbende springvand sidste år. Hun er ikke begejstret for embedsmænds beslutning om at sætte så mange offentlige springvand ud af drift.

'Dette virker alle sammen som dårlige løsninger,' siger hun. 'Er der ikke en løsning, der holder vandet sikkert, men som ikke reducerer adgangen til vand?'

Dworkin arbejder for Chicago Coalition for the Homeless og korstog for adgang til offentlige badeværelser. 'Jeg er bekymret over offentlige vandfontæner af samme grund,' siger hun.

Dworkin siger, at hun allerede har bemærket nogle af de hundredvis af springvand, der er blevet fjernet eller deaktiveret. Hun tilføjer: 'Jeg forstår det: Byen har begrænsede ressourcer. Men de skal finde ud af en måde at få arbejdet gjort rigtigt på, så det her bekymrer mig bestemt.”