Videnskabens tilstand: Hvad kan ske under Trump-administrationen

Videnskabens tilstand: Hvad kan ske under Trump-administrationen

præsident Donald Trump. Billede via Shutterstock

Præsident Donald Trump har ikke brugt meget tid på offentligt at diskutere sine planer for videnskabspolitik og forskning. Ja, 'der er mere usikkerhed end viden om, hvad der kommer til at ske med den nye administration,' fortalte tidligere kongresmedlem Rush Holt til Science Friday i sidste uge. Holt var en del af et panel af videnskabspolitiske eksperter, der sluttede sig til Ira for en special show efter indvielsen . Her er et par af de store pointer, vores gæster gjorde:

Ideen om 'alternative fakta' er ikke ny for Washington:



Kellyanne Conway, rådgiver for præsident Trump, gjorde opsigt, da han optrådte den Mød pressen den 22. januar, henviste hun til pressesekretær Sean Spicer's usandheder som ' alternative fakta .' Holt henviste i fredags til en lignende filosofi for et par årtier siden. Sådan fortæller han det:

'Jeg var en AAAS American Physical Society-stipendiat. Dette er et program AAAS har kørt i mange årtier nu for at placere forskere på Ph.D.-niveau i alle tre grene af regeringen. Der er omkring 250 sådanne stipendiater hvert år.

'Og helt dengang, i begyndelsen af ​​80'erne, var en gruppe af os videnskabsmænd i orienteringssessionen for det årelange fællesskab. Og en af ​​talerne sagde: 'Nu skal du forstå, at her i Washington kan fakta forhandles.'Og så næste dag sagde en helt separat taler: 'Du er nødt til at forstå, at her i Washington behandler vi fakta anderledes.' Og den tredje dag sagde en anden taler fra vores orientering: 'Du skal forstå det her i Washington , opfattelser er fakta.'

'Og jeg tror virkelig, at det, vi ser nu, du ved - de virkelig bevidst falske nyheder (ikke fejlagtigt faktuelt forkerte nyheder, men bevidst forkerte), [og] politiske beslutningstagere, der bevidst udelukker forskningsbaserede beviser fra deres politikudformning - det er blevet værre. Og så når vi taler om udhulingen af ​​videnskabens påskønnelse, er det i hvert fald det, jeg mener. Og det er ikke nyt, men det er kommet til hovedet nu, nærmest en kulmination.'

USA's forpligtelse til Paris-aftalen er på tynd is.

Når Paris-aftalen trådte i kraft i november sidste år, afgav næsten 200 lande et løfte om at holde den globale opvarmning under 2 grader Celsius med et hårdere mål på 1,5 grader Celsius. Men løftet er ikke juridisk bindende, hvilket betyder, at USA kan ændre sin holdning ifølge Holt:

»Bedømt efter præsidentens udnævnelser, hans udtalelser under kampagnen og siden, bør vi forvente, at han i det mindste vil ignorere de amerikanske forpligtelser i henhold til Paris-aftalen. Og måske forsøge at fortryde det i en eller anden forstand - måske en formel handling med hensyn til aftalen. Jeg vil gætte på, at han højst sandsynligt bare vil ignorere det.'

Og hvad vil der ske med den nationale klimaforskning og -politik under den nye administration? David Goldston, direktør for regeringsanliggender ved Natural Resources Defense Council, gav sit synspunkt:

»Jeg tror, ​​at det ikke er klart, hvad der vil ske med klimaforskningen. Jeg tror, ​​det er en af ​​de ting, som folk virkelig har brug for at se. Der har været rygter om alt fra generelle nedskæringer i forskning til at eliminere NASAs Earth Science-program.

»Det, vi ved, at de vil gå efter, er klimapolitikken. Og det er ubestridt. Og der er mange redskaber til at kæmpe imod – disse bestræbelser. Men det er den ene ting, der er sikker.

'Jeg tror, ​​at om klimavidenskab, plejede det at være, at folk imod klimapolitik plejede at sige: Åh, jamen, lad os finansiere forskningen i stedet for. I løbet af de sidste fem eller 10 år er det ændret til også at angribe videnskaben og videnskabsbudgettet. Men det er sådan set mere på spil lige nu, end den politiske arena er.'

Rick Perry, Trumps valg til at lede energiministeriet. Billede via Shutterstock

I sin kerne er Department of Energy et videnskabs- og teknologibureau. Dets nye leder, Rick Perry, ser endelig ud til at anerkende sin rolle:

Præsident Trump nominerede den tidligere Texas-guvernør Rick Perry som leder af Department of Energy. Under præsidentkampagnen i 2012 sagde Perry berygtet, at han ville afskaffe den samme afdeling. Susan Tierney, tidligere assisterende minister for politik ved det amerikanske energiministerium, sagde, at Perry sandsynligvis ikke satte pris på, hvor bred DOE's rækkevidde er:

'Energiministeriet er først og fremmest et videnskabs- og teknologibureau. Det er et bureau, der er involveret i miljøoprydning. Og det er et agentur, der har presset på en række forskellige teknologier og grundforskning for at sikre, at Amerika virkelig er førende på en række forskellige dimensioner. Energi dækker bare hele spektret af økonomien. Og jeg tror bare ikke, at guvernør Perry nok satte pris på det.'

Men der er plads til optimisme, siger Tierney:

'Faktisk sagde han under sin bekræftelseshøring, at han lærte meget i de sidste par uger, og at han vil kæmpe for al videnskab og al teknologiforskning. Senatorer var ved at fokusere på agenturets videnskabelige mission og få tilsagn fra guvernør Perry for at sikre, at han ville beskytte videnskabsmænd, beskytte videnskaben, beskytte de nationale laboratorier og deres mission. Han blev ved med at sige, at det var hans job. Det er gode nyheder.'

På trods af præsidentens kampagneløfter giver det ikke økonomisk mening at bringe kul tilbage i lyset af efterspørgslen efter naturgas og vedvarende energi:

Under sin præsidentkampagne var et af de store løfter, præsident Trump gav, at øge kulproduktionen og beskytte kularbejdernes job. Tierney sagde, at flytningen ville være kontraintuitiv i betragtning af energitendenser:

'Hvis du ser på, hvad der sker på markeder og stater, hvis lovgivere virkelig elsker vedvarende energi, tror jeg, det bliver rigtig svært at dæmme op for den interessebølge, der presser på for en meget renere portefølje af energiressourcer.

'Et af løfterne fra denne administration er for eksempel, at de ville bringe kul tilbage - men det er næsten utænkeligt, hvordan det kunne ske, i betragtning af at denne administration også vil støtte naturgas. Og de lave priser på naturgas presser virkelig kul ud af markedet.

'Og vedvarende energi er det foretrukne brændstof i så mange dele af landet. Kunderne trapper op og underskriver langsigtede kontrakter. Mange af de store højteknologiske virksomheder, der ønsker at kontrollere deres priser såvel som deres CO2-fodaftryk, tilmelder sig vedvarende energi. Man ser på solpaneler overalt.

'Det eneste, jeg kunne forestille mig, det ville være forfærdeligt, ville være, hvis Trump-administrationen pålagde importtold på solpaneler. Det ville være et rigtig dårligt tegn.'

Videnskab betyder noget, og videnskabsrådgiveren bør spille en interafdelingsrolle:

En af de stillinger, som Trump ikke har besat, er videnskabsrådgiver for præsidenten. Som Holt sagde, vil denne udnævnelse påvirke flere offentlige myndigheder:

'Umiddelbart efter valget opfordrede en række af os i AAAS og andre videnskabsselskaber præsidenten til at udpege en god videnskabsrådgiver. Og jeg har forsøgt at gøre opmærksom på, at det er for hans skyld, ikke for vores skyld, at han skal have denne person der.

»Der vil være kriser. Formentlig næste måned. Og hvem ved hvor, om det er en oliebrøndudblæsning eller en ny sygdom. Du vil da ikke komme op i fart. Du vil have nogen ved bordet med den nationale sikkerhedsrådgiver, med den indenrigspolitiske rådgiver, som kan fortælle dig, hvad der er kendt om dette emne eller det emne, som kan bringe ekspertise ind, som er tryg ved at arbejde sammen med andre videnskabsmænd. Det er virkelig nødvendigt.

”Men det, der er lige så nødvendigt, er, at vi har folk, der er fortrolige med videnskab, fordelt på alle afdelinger. Jeg sendte et brev til hver nominerede kabinetsofficer og sagde: Ved du, at du leder et videnskabeligt agentur?

'Ja, statsadvokaten. Ja, Institut for Bolig og Byudvikling. Ja, udenrigsministeriet. De skal have videnskabsfolk omkring sig, fordi kriser og igangværende problemer har videnskabelige forhold indlejret i dem.'

Disse citater er blevet let redigeret for klarhedens skyld. For en fuld udskrift, klik her og rul ned til 'transskription'.