Videnskabsmanden og filosoffen

Videnskabsmanden og filosoffen

Det følgende er et uddrag fra Brave Genius: En videnskabsmand, en filosof og deres dristige eventyr fra den franske modstand mod Nobelprisen , af Sean B. Carroll.

Den 16. oktober 1957 spiste Albert Camus frokost på Chez Marius i Paris' latinerkvarter, da en ung mand henvendte sig til bordet og fortalte ham, at han havde vundet Nobelprisen i litteratur.



Den kommende prismodtager kunne ikke skjule sine kvaler.

Nok, den algerisk-fødte franske forfatter havde været en international skikkelse i mere end et årti. Han havde opnået stor offentlig beundring for sine moralske standpunkter såvel som for sine romaner, skuespil og essays. Men endnu ikke fireogfyrre år gammel var Camus kun den næstyngste forfatter nogensinde til at modtage Nobelprisen. Han mente, at prisen skulle ære et komplet værk, og han håbede, at hans stadig var ufærdigt. Han frygtede, at al fanfaren omkring prisen ville distrahere ham fra hans arbejde. Kravet om interviews og fotografier og de mange festinvitationer, der fulgte efter annonceringen, bekræftede hurtigt hans frygt.

Camus var også bekymret for, at prisen ville inspirere til endnu større foragt fra hans kritikeres side. På trods af sin offentlige popularitet havde Camus mange fjender på både den politiske højrefløj, for hvem han var en farlig radikal, og venstrefløjen, blandt dem mange tidligere nære kammerater, der havde udstødt ham for hans klare øjne, fordømmende kritik af sovjetisk kommunisme . Begge lejre tog Nobel som bevis på, at Camus talent og indflydelse allerede havde toppet.

»Man spekulerer på, om Camus ikke er på tilbagegang, og om . . . Det Svenske Akademi indviede ikke en tidlig sklerose,” skrev en hånlig kommentator.

Efter at efterspørgslen efter interviews aftog, holdt han en pause for at svare på et par velønskere. Et håndskrevet brev var til en gammel ven i Paris:

Min kære Monod.

Jeg har for en stund lagt støjen fra denne seneste tid til side for at takke dig af hjertet for dit varme brev. Den uventede pris har efterladt mig med mere tvivl end sikkerhed. Jeg har i det mindste venskab til at hjælpe mig med at se det i øjnene. Jeg, der føler solidaritet med mange mænd, føler kun venskab med nogle få. Du er en af ​​disse, min kære Monod, med en standhaftighed og oprigtighed, som jeg skal fortælle dig mindst én gang. Vores arbejde, vores travle liv adskiller os, men vi genforenes igen, i et samme eventyr. Det forhindrer os ikke i at genforenes, fra tid til anden, i det mindste til en drink af venskab! Vi ses snart og broderligt.

Albert Camus

Brave Genius: En videnskabsmand, en filosof og deres dristige eventyr fra den franske modstand mod Nobelprisen

Købe

Camus kendte godt til mange af sin tids litterære og kunstneriske koryfæer, såsom Jean-Paul Sartre, George Orwell, André Malraux og Pablo Picasso. Men modtageren af ​​Camus' inderlige brev var ikke en kunstner. Denne en af ​​hans få konstante og oprigtige venner var Jacques Monod, en biolog. Og i modsætning til så mange andre af Camus’ medarbejdere var han ikke berømt, i hvert fald ikke endnu. På trods af hans pantheon af adskillige, mere berømte kolleger hævdede Camus, 'Jeg har kun kendt ét sandt geni: Jacques Monod.'

Otte år efter Camus ville det geni tage på sin egen rejse til Stockholm for at modtage Nobelprisen i fysiologi eller medicin sammen med sine nære kolleger François Jacob og André Lwoff.

Hver af de fire mænds respektive præmier anerkendte exceptionel kreativitet, men de markerede også triumfer over store odds. Det eventyr, som Camus refererede til i sit brev, begyndte mange år tidligere, i en meget mørk og farlig tid. Faktisk så farligt, at chancerne for, at hver af disse mænd endda ville have levet for at se de sidste dage, endsige for at stige op til sådanne højder, var ringe.

Dette er historien om det eventyr. Det er en historie om forvandlingen af ​​almindelige liv til usædvanlige liv ved ekstraordinære begivenheder – om mod i lyset af overvældende modgang, opblomstring af kreativ genialitet, dybt venskab og om dyb bekymring for og indsigt i den menneskelige tilstand.


Uddrag fra Brave Genius: En videnskabsmand, en filosof og deres dristige eventyr fra den franske modstand mod Nobelprisen , af Sean B. Carroll. Copyright © 2013 af Sean B. Carroll. Udgivet af Crown Publishers, et aftryk af Crown Publishing Group, en afdeling af Random House LLC, et Penguin Random House Company.