Videnskabsmanden og hans monster

Videnskabsmanden og hans monster

Det følgende er et uddrag fra Frankenstein: Kommenteret for videnskabsmænd, ingeniører og skabere af alle slags af Mary Shelley, redigeret af David H. Guston, Ed Finn og Jason Scott Robert.

Det var næsten middag, da jeg ankom til toppen af ​​stigningen. I nogen tid sad jeg på klippen, der har udsigt over ishavet. En tåge dækkede både det og de omkringliggende bjerge. Lige nu forsvandt en brise skyen, og jeg steg ned på gletsjeren. Overfladen er meget ujævn, stiger som bølgerne i et oprørt hav, falder lavt og er afbrudt af sprækker, der synker dybt. Isfeltet er næsten en liga i bredden, men jeg brugte næsten to timer på at krydse det. Det modsatte bjerg er en bar vinkelret klippe. Fra den side, hvor jeg nu stod, var Montanvert lige overfor, på afstand af en liga; og over det rejste sig Mont Blanc, i forfærdelig majestæt. Jeg blev i en fordybning af klippen og stirrede på denne vidunderlige og forbløffende scene. Havet, eller rettere sagt den enorme flod af is, snoede sig mellem dets afhængige bjerge, hvis lufttoppe hang over dets fordybninger. Deres iskolde og glitrende tinder skinnede i sollys over skyerne. Mit hjerte, som før var bedrøvet, svulmede nu af noget som fryd; Jeg udbrød - 'Vandrende ånder, hvis I virkelig vandrer og ikke hviler i jeres smalle senge, så tillad mig denne svage lykke, eller tag mig, som jeres ledsager, væk fra livets glæder.'



Læs bogen gratis.

Mens jeg sagde dette, så jeg pludselig figuren af ​​en mand, på et stykke afstand, der rykkede frem mod mig med overmenneskelig fart. Han sprang over isens sprækker, blandt hvilke jeg havde gået med forsigtighed; hans statur syntes også, da han nærmede sig, at overgå menneskets. Jeg var urolig: en tåge kom over mine øjne, og jeg mærkede en svaghed gribe mig; men jeg blev hurtigt genoprettet af bjergenes kolde kuling. Jeg fornemmede, efterhånden som formen kom nærmere, (synet enormt og afskyet!), at det var den stakkel, jeg havde skabt. Jeg rystede af raseri og rædsel, besluttede mig for at vente på hans tilnærmelse og derefter lukke med ham i dødelig kamp. Han nærmede sig; hans ansigt skræddersyede bitter angst, kombineret med foragt og ondskab, mens dets overjordiske grimhed gjorde det næsten for forfærdeligt til menneskelige øjne. Men jeg observerede næppe dette; Vrede og had havde først frataget mig ytringer, og jeg kom mig kun for at overvælde ham med ord, der udtrykte rasende afsky og foragt.

'Djævel!' Jeg udbrød: 'tør du nærme dig mig? og frygter du ikke den voldsomme hævn af min arm, der er angrebet på dit elendige hoved? Forsvundet, modbydeligt insekt! eller rettere blive, at jeg kan trampe dig til støv! og åh, at jeg kunne, med udryddelsen af ​​din elendige tilværelse, genoprette de ofre, som du så djævelsk har myrdet!'

'Jeg forventede denne modtagelse,' sagde dæmonen. 'Alle mennesker hader de elendige; hvor skal jeg da hades, som er elendig ud over alt levende! Alligevel afskyr og foragter du, min skaber, mig, dit skabning, til hvem du er bundet af bånd, der kun kan opløses ved udslettelse af en af ​​os. Du har til hensigt at dræbe mig. Hvordan vover du sport på denne måde med livet? Gør din pligt over for mig, og jeg vil gøre min over for dig og resten af ​​menneskeheden. Hvis du vil overholde mine betingelser, vil jeg lade dem og dig være i fred; men hvis du nægter, vil jeg overdøve dødens mave, indtil den er mættet af dine resterende venners blod.'

'Afskyet monster! djævel du er! helvedes tortur er for mild en hævn for dine forbrydelser. Elendig djævel! du bebrejder mig med din skabelse; kom så, at jeg kan slukke den gnist, som jeg så uagtsomt skænkede.'

Mit raseri var uden grænser; Jeg sprang på ham, drevet af alle de følelser, som kan væbne et væsen mod et andets eksistens.

Han undgik mig let og sagde:

'Være rolig! Jeg beder dig om at høre mig, før du giver dit had udløb på mit hengivne hoved. Har jeg ikke lidt nok, at du søger at øge min elendighed? Livet, skønt det kun er en ophobning af kvaler, er mig kært, og jeg vil forsvare det. elleve Husk, du har gjort mig stærkere end dig selv; min højde er din overlegen; mine led mere smidige. Men jeg vil ikke blive fristet til at stille mig i opposition til dig. Jeg er din skabning, og jeg vil være mild og føjelig mod min naturlige herre og konge, hvis du også vil udføre din del, som du skylder mig. Åh, Frankenstein, vær ikke retfærdig over for enhver anden, og tramp på mig alene, hvem din retfærdighed, ja selv din nåde og hengivenhed, tilkommer mest. Husk, at jeg er din skabning: Jeg burde være din Adam; men jeg er snarere den faldne engel, som du driver af glæde for ingen ugerning. Alle steder ser jeg lyksalighed, hvorfra jeg alene er uigenkaldeligt udelukket. Jeg var velvillig og god; elendighed gjorde mig til en djævel. Gør mig glad, og jeg vil igen være dydig.'

'Forsvind! Jeg vil ikke høre dig. Der kan ikke være noget fællesskab mellem dig og mig; vi er fjender. Borte, eller lad os prøve vore kræfter i en kamp, ​​hvori man må falde.'

'Hvordan kan jeg flytte dig? Vil ingen bønner få dig til at vende et positivt øje til dit skabning, som bønfalder om din godhed og medfølelse? Tro mig, Frankenstein: Jeg var velvillig; min sjæl glødede af kærlighed og menneskelighed: men er jeg ikke alene, elendigt alene? Du, min skaber, afskyr mig; hvad håb kan jeg samle hos dine medskabninger, som ikke skylder mig noget? de foragter og hader mig. Ørkenbjergene og triste gletsjere er mit tilflugtssted. Jeg har vandret her mange dage; ishulerne, som jeg kun ikke frygter, er mig en bolig, og den eneste, som mennesket ikke nænner. Jeg hylder disse dystre himmel, for de er venligere for mig end dine medmennesker. Hvis mængden af ​​menneskeheden vidste om min eksistens, ville de gøre, som du gør, og væbne sig til min ødelæggelse. Skal jeg da ikke hade dem, som afskyr mig? Jeg vil ikke forholde mig til mine fjender. Jeg er elendig, og de skal dele min elendighed. 12 Alligevel er det i din magt at gengælde mig og udfri dem fra en ondskab, som det kun er tilbage for dig at gøre så stor, at ikke kun du og din familie, men tusinder af andre, skal opsluges i dets vredes hvirvelvinde . Lad din medfølelse bevæge sig, og foragt mig ikke. Hør min fortælling: når du har hørt det, så forlad eller giv mig medlidenhed, da du skal vurdere, at jeg fortjener det. Men hør mig. De skyldige får ifølge menneskelige love, hvor blodige de end er, lov til at tale til deres eget forsvar, før de dømmes. Lyt til mig, Frankenstein. Du anklager mig for mord; og dog ville du med tilfreds samvittighed ødelægge dit eget væsen. O, pris menneskets evige retfærdighed!13Alligevel beder jeg dig om ikke at skåne mig: hør på mig; og så, hvis du kan, og hvis du vil, ødelægge dine hænders værk.'

Relateret uddannelsesressource

Holder spiselige sovesale hemmeligheder til Ungdommens Kilde?

Køb bogen

Frankenstein: Kommenteret for videnskabsmænd, ingeniører og skabere af alle slags

Købe

'Hvorfor kalder du på min erindring om omstændigheder, som jeg gyser for at reflektere over, at jeg har været den elendige oprindelse og forfatter? Forbandet være den dag, afskyede djævel, hvor du først så lys! Forbandet (selv om jeg forbander mig selv) være de hænder, der dannede dig! Du har gjort mig ussel uden udtryk. Du har ikke efterladt mig magt til at overveje, om jeg bare er for dig eller ej. Forsvind! fri mig fra synet af din afskyelige skikkelse.'

'Således afløser jeg dig, min skaber,' sagde han og lagde sine forhadte hænder for mine øjne, som jeg smed fra mig med vold; 'således tager jeg fra dig et syn, som du afskyr. Alligevel kan du lytte til mig og give mig din medfølelse. Af de dyder, som jeg engang havde, kræver jeg dette af dig. Hør min fortælling; det er langt og mærkeligt, og temperaturen på dette sted passer ikke til dine fine fornemmelser; kom til hytten på bjerget. Solen står endnu højt på himlen; før det går ned for at gemme sig bag dine sneklædte afgrunde og oplyse en anden verden, har du hørt min historie og kan bestemme. På dig hviler det, om jeg for evigt forlader menneskets naboskab og fører et harmløst liv eller bliver dine medskabningers svøbe og ophavsmanden til din egen hurtige ødelæggelse.'

Mens han sagde dette, førte han vejen over isen: Jeg fulgte efter. Mit hjerte var fuldt, og jeg svarede ham ikke; men efterhånden som jeg gik videre, vejede jeg de forskellige argumenter, som han havde brugt, og besluttede i det mindste at lytte til hans fortælling. Jeg blev til dels tilskyndet af nysgerrighed, og medfølelse bekræftede min beslutning. Jeg havde hidtil antaget, at han var min broders morder, og jeg søgte ivrigt en bekræftelse eller benægtelse af denne mening. For første gang følte jeg også, hvad en skabers pligter over for sit skabning var, og at jeg burde gøre ham glad, før jeg klagede over hans ondskab. Disse motiver tilskyndede mig til at efterkomme hans krav. Vi krydsede derfor isen og besteg den modsatte klippe. Luften var kold, og regnen begyndte igen at dale: vi gik ind i hytten, djævelen med en luft af jubel, jeg med tungt hjerte og nedtrykte ånd. Men jeg indvilligede i at lytte; og idet han satte mig ved ilden, som min afskyelige ledsager havde tændt, begyndte han således sin fortælling.



11. Skønt dette værk godt går forud for sådanne eksistentielle forfattere som Albert Camus (1913-1960) og John Paul Sartre (1905-1980), kæmper Marys fortælling med mange af de samme problemer, herunder følelser af angst og meningsløshed, især i lyset af lidelse og menneskelig endelighed. Ligesom eksistentialisterne, der anerkendte det absurde i at give mening med livet i en gudløs verden, lever Victors skabelse et liv fuld af kvaler og isolation, og han har ingen skaber, som han kan henvende sig til for at få svar eller trøst. Og alligevel ser skabelsen stadig livet som 'kært' og vælger at 'forsvare det' på trods af denne endeløse elendighed, en pointe gentaget af eksistentialisterne næsten et århundrede senere, som understregede både absurditeten og skønheden i at vælge at fortsætte med at leve i lyset af lidelsen. Blot eksistens bliver i denne forstand en form for modstand eller oprør mod meningsløshed og vores urokkelige bane mod døden.
— Nicole Piemonte

12. Her ser vi en klassisk måde, hvorpå 'det andet' er opbygget. Væsenet, en udstødt fra det menneskelige samfund, beder Victor om at høre hans historie og se tingene fra hans, den andens, perspektiv. Han beder i bund og grund om at blive anerkendt som menneske. Og dog, i forventning om afvisning, proklamerer væsenet også sit had til de mennesker, der kan give ham denne anerkendelse. Denne dybe ambivalens er i en vis forstand kernen i andethed. Den anden, som kritikere fra Franz Fanon til Gayatri Spivak har hævdet, har en splittelse i sig selv, et sår i hjertet af hans selvværd. Han ved, hvem han er, og alligevel ser han i sine medmenneskers øjne kun det monster, de forestiller sig, at han er. I denne scene er det også vigtigt at overveje, at skabningens perspektiv præsenteres af Victor selv. Som læsere kan vi ikke rigtig kende væsenet, og vi vil heller aldrig vide, hvad han rent faktisk siger. Vi har kun Waltons version af Victors version af væsenets historie. Det er muligt, at Victor simpelthen vil have os til at tro, at væsenet hader menneskeheden og derfor har valgt kun at inkludere de mest skræmmende og hævngerrige udtalelser, som væsenet kommer med. Det er igen, hvad det vil sige at konstruere en anden. Sandheden om den andens oplevelse er udelukket fra os, fordi vi kun har adgang til den gennem repræsentationer skabt af et samfund, der har afvist den anden.
- Annalee Newitz

13. Begrebet mord fungerer som en central lakmusprøve her og i hele romanen. På den ene side, hvis du ser Victors skabelse som en person, så står Victor over for mord, da han søger at ødelægge sin skabelse. Faktisk ville det blive meget vanskeligt at lave en moralsk skelnen mellem Victor og skabningen, hvis dette var tilfældet. På den anden side, hvis væsenet er et udyr, et stykke ejendom eller en dæmon (som Victor ofte kalder ham), så er det ikke muligt at myrde ham, fordi han ikke er en person. Under slaveriet opstod dette spørgsmål ved en række lejligheder. Kan en ejer blive retsforfulgt for at have myrdet et stykke ejendom? Spørgsmålet var stærkt politiseret, fordi at anklage en ejer for at myrde en slave ville være at anerkende slavens menneskelighed og dermed sætte spørgsmålstegn ved hele slaveriets institution. Selvom væsenet i Marys fortælling ikke er menneskeligt, kan hans ødelæggelse dog stadig have moralske implikationer af andre årsager, men Victor ville ikke være skyldig i mord, og væsenet ville have begået en forbrydelse, Victor ikke selv var skyldig i. Mary ser ud til i to århundreder at have forudset en af ​​de centrale etiske bekymringer ved robotteknologi og kunstig intelligens. Hvor sofistikeret skal en kunstig intelligens være, før den kan myrdes? Hvis det kan myrdes, skal vi så se spørgsmålet om dets slaveri?
—Sean A. Hays


Uddrag fra Frankenstein: Kommenteret for videnskabsmænd, ingeniører og skabere af alle slags Af Mary Shelley, redigeret af David H. Guston, Ed Finn og Jason Scott Robert, udgivet af The MIT Press. Alle rettigheder forbeholdes.