Yoghurt, Breakfast of Champions?

Yoghurt, Breakfast of Champions?

Græsk yoghurt , fra Shutterstock

Hvad ville du betale for en velsmagende godbid, der er tilfredsstillende og potentielt kan holde vægten nede, samtidig med at den forbedrer, hvordan dele af din hjerne fungerer? Hvad med et par dollars om dagen? Snacksen er probiotisk yoghurt - den slags med aktive bakteriekulturer. En voksende mængde muse- og menneskeundersøgelser i løbet af de sidste par år tyder på, at de mikrober, der findes i disse mejeriprodukter, kan bidrage til et forbedret helbred.

Tage Lactobacillus reuteri , en bakterie, der findes i yoghurt. I en undersøgelse offentliggjort sidste sommer i PLOS One , forskerne fodrede mus chow, der efterlignede en fastfood diæt - tænk, højt fedtindhold, lavt fiberindhold. Musene fedede op, mistede energi og blev syge. Forskerne tilføjede derefter probiotiske bakterier til musenes kost, leveret enten via et yoghurtmåltid eller som et supplement indeholdende renset L. reuteri tilsat drikkevand. Serveringen igangsatte et immunrespons, der involverede antiinflammatoriske T-regulerende celler, som sætter kroppen i stand til sundt at bruge energi og metabolisere effektivt.



Bakterierne var så effektive, at mus, der indtog probiotika ud over en fastfood-diæt, var betydeligt mere slanke end mus, der spiste et kontrolmåltid. De probiotika-fodrede mus havde også mere energi og færre fedt-relaterede sygdomme som organsvigt, ifølge Susan Erdman, assisterende direktør i Division of Comparative Medicine ved MIT, og seniorforfatter af undersøgelsen.

Selvom denne undersøgelse endnu ikke er blevet replikeret hos mennesker, tyder resultaterne på, at 'mikrobielle terapier har et enormt folkesundhedspotentiale,' siger Erdman. 'Probiotika kan beskytte mod fedme, selv med lejlighedsvise diætmæssige indiskretioner.' Faktisk vises en undersøgelse i New England Journal of Medicine i 2011, som undersøgte vægtøgning i tre grupper af mennesker, som er blevet sporet af forskere i årtier, fandt ud af, at yoghurt (blandt andre fødevarer) var forbundet med mindre vægtøgning i hver gruppe.

De probiotika, der findes i yoghurt, synes også at have positive virkninger ud over vægtkontrol - i det mindste når det drejer sig om mus. I et andet papir udgivet i PLOS One i januar 2013 fandt Erdman og kolleger ud af, at ældre hunmus, der spiste probiotisk yoghurt eller tog et probiotisk tilskud, oplevede en immunreaktion, der forbedrede kvaliteten af ​​deres hud og hår, efterhånden som det voksede. Vaginal surhedsgrad blev også mere sure, svarende til niveauer forbundet med maksimal fertilitet. I mellemtiden oplevede ældre hanmus, der blev fodret med probiotika, ikke det sædvanlige fald i testikelstørrelsen, hvilket generelt sker, når musene bliver ældre.

'Da jeg begyndte at spise masser af probiotika, ændrede det min tankeproces... jeg tænkte mere klart. Jeg følte mig bedre og gladere.'

'Probiotika inducerer en sund immunbalance og regulerer hormoner,' siger Erdman. 'Denne kombination stimulerer ungdom og topkondition, hvilket i sagens natur er tiltalende, når man ønsker at parre sig.'

Mens Erdman understreger, at det er de probiotiske bakterier, der leverer effekten, ikke yoghurten, så det ud til, at musene nyder mælkegodbidden. 'Mus er sjove, når du giver dem yoghurt,' siger hun. 'Du burde se, hvordan de snager. De kan ikke rumme deres entusiasme.'

Musene er ikke alene - Erdman nyder også sin yoghurt. Anekdotisk siger hun, at hun har bemærket sundhedseffekterne. 'Da jeg begyndte at spise masser af probiotika, ændrede det min tankeproces,' siger hun. 'Jeg tænkte mere klart. Jeg følte mig bedre og gladere.'

Mindst én undersøgelse synes at understøtte hendes observation. Rapportering sidste sommer i Gastroenterologi , opdagede forskere en sammenhæng mellem bakterier, der findes i yoghurt, og hvordan hjernen fungerer. Holdet sammenlignede kvinder, der spiste probiotisk yoghurt dagligt, med kvinder, der spiste mejeriprodukter uden levende, aktive kulturer og med kvinder, hvis kost var urørt. Studiedeltagerne gennemgik flere hjernescanninger før og efter kostændringerne.

Som svar på billeder af vrede eller bange ansigter viste kvinder, der spiste probiotisk yoghurt dagligt, nedsat aktivitet på tværs af et bredt netværk af hjernen, der kontrollerer reaktioner på fornemmelse, trussel og følelser, mens kvinder i de andre grupper viste øget aktivitet eller ingen ændring. Kvinderne, der indtog yoghurt, 'ser de truende billeder, men hjernen forbliver afslappet. Den forbereder sig ikke på at reagere på den trussel på samme måde som kontrolgruppen,' siger Kirsten Tillisch, lektor i medicin i fordøjelsessygdomme-afdelingen ved UCLA og hovedforfatter af undersøgelsen. Hun tilføjer, at der er behov for mere forskning for at gøre den konklusion endelig.

Yoghurts aktive kulturer kan også have været ansvarlige for at ændre kvindernes hvilende hjernefunktion. Forskerne målte hjerneaktivitet hos kvinderne, mens de lå stille med lukkede øjne. De fandt ud af, at hos dem, der spiste probiotisk yoghurt, interagerede en region i hjernestammen mere med hjerneregioner forbundet med kognition og mindre med et netværk af regioner forbundet med følelser og sansning. Tillisch forklarer effekten på denne måde: 'I en hvilende tilstand afsætter de mere af deres energi til højere ordenstænkning snarere end den refleksive hjerne,' siger hun, 'der er tydeligvis en forbindelse mellem mikroberne og vores hjernefunktion.'

Mekanismerne for, hvordan probiotisk yoghurt påvirker sundheden, er et område med aktiv forskning, ifølge Lita Proctor, direktøren for Human Microbiom Project ved National Institutes of Health. Nogle af dets tilsyneladende fordele kunne stamme fra den måde, det interagerer med et pattedyrs tarmmikrobiom - det vil sige den række af bakterier, der allerede lever i det nedre fordøjelsesspor og omfatter mere end 90 procent af et voksent menneskes celler. Forskning har vist, at disse mikrober påvirker forskellige aspekter af sundhed, herunder stofskifte og immunfunktion, ifølge en rapport i Annals of the New York Academy of Sciences .

For at få nogen potentielle fordele ved probiotisk yoghurt er det dog ikke nok at spise en portion her og der - det burde blive en sædvanlig at spise med en ske. 'Det kræver konsistens at bevare bakteriernes miljø og høste fordelene,' siger Tillisch.

Erdman gentager denne følelse. 'Du ville ikke gå en løbetur én gang og sige, at du er i god form,' siger hun. 'Det samme gælder for din mavefornemmelse.' Det, der er vigtigt, siger hun, er konstant opmærksomhed på en sund kost, der forsyner og understøtter gavnlige bakterier.

Yderligere, mens fordelene ved yoghurt kan få en probiotisk binge til at lyde som en god idé, 'gør langt de fleste probiotika absolut ingenting,' siger Ted Dinan, professor i psykiatri ved University College Cork i Irland, som er en del af et team forsker i, hvordan probiotika kan bruges til at behandle depression.

Så næste gang du er ude at shoppe efter snacks, så gå med maven.

*Denne artikel blev opdateret den 10. april 2014 for at afspejle denne rettelse: 'Stimulerer' burde have været 'simulerer' i følgende citat fra Susan Erdman: 'Denne kombination simulerer ungdom og topkondition, som i sagens natur er tiltalende, når man søger at parre sig. ”